Présentation

L’Institut de Papyrologie et d’Égyptologie de Lille fut fondé en 1903 par Pierre Jouguet, helléniste spécialisé dans l’histoire de l’Égypte :
premier du genre à avoir été créé, cet Institut demeure indissociablement lié à l’enseignement de l’égyptologie et de la papyrologie — l’étude directe des textes écrits sur papyrus — à l’Université de Lille.

Dès 1954, Jean Vercoutter, qui fut Maître de Conférences, puis Professeur d’Égyptologie entre 1960 et 1976, lui associa un centre de recherche archéologique travaillant principalement sur le Soudan et la Nubie. Adolphe Gutbub (1978-1982), puis Dominique Valbelle (1982-2002) lui succédèrent à la chaire d’égyptologie.

L’Institut de Papyrologie et d’Égyptologie de Lille perpétue cette tradition d’enseignement et de recherche, sous la responsabilité de Didier Devauchelle, Professeur, et de Ghislaine Widmer, Maître de conférences, spécialistes de l’Égypte du Ier millénaire au début de l’époque romaine.

La philologie — l’étude de la langue égyptienne ancienne —, la papyrologie et l’archéologie ont conservé toute leur importance, aussi bien dans la recherche que dans l’enseignement, et le double rattachement géographique si particulier avec l’Égypte et le Soudan demeure.
Il n’existe que cinq chaires d’égyptologie en France, et Lille est l’une de celles-là ; plus encore, une équipe de recherche spécifique du CNRS (HALMA, anciennement HALMA-IPEL) y est rattachée.
Deux chantiers de fouilles au Soudan, une bibliothèque spécialisée (bibliothèque Jacques Vandier) et une collection d’objets archéologiques et papyrologiques finissent de témoigner la richesse de l’Institut de Papyrologie et d’Égyptologie de Lille.